Categories
Du lịch quốc tế

Bên trong cuộc đấu tranh để cứu tuyến đường sắt hẹp sau hết của Bulgaria

Mặc chiếc áo dài họa tiết hoa và chiếc quần rộng thùng thình, mái tóc quấn khăn trùm đầu sặc sỡ, Sabie Djikova chất một tá chai sữa – trị giá 45 bảng Anh – vào một chiếc ba lô và một chiếc túi thủ công, đội chúng qua bờ vai hẹp và đi đầu đi xuống đoạn đường không trải nhựa về phía ga xe lửa gần đó.

Ở tuổi 65, cô ấy ít mang vác hơn trước đây. “Khi tôi còn trẻ, tôi có thể mang tới 40 kg,” cô nói – gần 90 pound.

Sabie và gia đình của cô là một phần của đồng đội nhỏ người Pomaks, những người Hồi giáo nói tiếng Bulgaria đã sống hàng trăm năm ở một vùng núi xa xôi của giang sơn. Cũng như những người khác trong làng, Sabie sở hữu một vài con bò sữa nhưng mà cô ấy vắt sữa mỗi ngày trước rạng đông.

Trong hơn 20 năm, Sabie đã thực hiện chuyến đi bộ hàng ngày từ làng Ablanitsa của cô tới ga Tsvetino gần đó, nơi một chuyến tàu nhỏ sau đó chở cô khoảng 30 phút tới thị trấn Velingrad. Ở đó, cô ấy tới từng nhà giao những chai sữa tươi chưa tiệt trùng. Những phụ nữ Ablanitsa khác bán các vật phẩm của họ, bao gồm pho mát, sữa chua và mật ong, tại chợ mở Velingrad.

Số tiền ít ỏi nhưng mà người bán kiếm được sẽ giúp cung ứng cho các gia đình giữa các thế hệ của họ. Sẽ không có công việc kinh doanh nào của họ nếu không có tàu hỏa, đó là cách thiết thực nhất để họ đưa hàng hóa ra thị trường.

Tôi gặp Sabie lần trước tiên vào năm 2019, khi trong một du lịch với khách du lịch hữu, tôi thấy cô ấy – trong một nhóm phụ nữ Pomak ăn mặc truyền thống – lên tàu ở Velingrad. Sau khi chúng tôi thì thầm trong vài phút (khách du lịch tôi Ogy Kovachev dịch), tôi có ý tưởng tự sướng các nghi lễ hàng ngày của cô ấy như một cách để thể hiện tầm quan yếu của đường tàu đối với dân làng, những người phụ thuộc vào nó để bán vật phẩm của họ.

Ogy, người thường đi tàu vì nụ cười tuyệt đối và thích mua sữa từ Sabie, đã giúp tôi liên kết với cô ấy và tôi dự kiến sẽ sớm quay lại tự sướng cô ấy. Nhưng giữa đại dịch và nghĩa vụ của tôi khi dạy phóng viên ảnh, cuộc gặp gỡ của chúng tôi đã bị trì hoãn gần nhị năm.

sau hết, vào tháng 5 vừa qua, tôi và chồng người Bulgaria đã bắt chuyến tàu tới Ablanitsa. Ngôi làng là nơi sinh sống của vài trăm người sống dọc theo những đoạn đường đất trên một ngọn đồi dốc. Từ trên cùng của ngôi làng, khách du lịch có thể hít thở bầu không khí trong sạch của núi và nhìn rõ khắp thung lũng tới các đỉnh gần đó của Dãy núi Rhodope. Nơi đây từng có một nhà máy sinh sản thảm, cùng với trường học và phòng khám y tế, nhưng tất cả những thứ đó giờ đã biến mất. Không có khu chợ hoặc nhà hàng. Tòa nhà công cộng duy nhất là một nhà thờ Hồi giáo nhỏ đã bị khóa khi tôi đi ngang qua.

Sabie chào đón tôi bằng một vòng tay rét mướt. đàn ông lớn của bà, Musa, mang ghế vào sân, và con dâu của bà theo sau, mang theo những ly ayran tự làm và một bình nước ép việt quất lớn. (Người Pomaks nổi tiếng với việc làm ra các vật phẩm từ quả việt quất hoang dại nhưng mà họ tích lũy được.) Musa chỉ cho chúng tôi cái chuồng có nhị con bò, một con bê và một con ngựa. Anh ấy cũng chỉ cho chúng tôi phần còn lại của ngôi nhà nhỏ, nơi gia đình nuôi thỏ và gà.

Mặc dù khiêm tốn và hơi nhút nhát, nhưng sau hết Sabie đã đồng ý để tôi tự sướng thói quen hàng ngày của cô ấy. Theo chân cô ấy, tôi hiểu rõ hơn tầm quan yếu của tàu đối với người dân địa phương.

Đường sắt Rhodope hẹp-Gauge phục vụ 27 ga trên dãy núi Rhodope. Được xây dựng vào nửa đầu thế kỷ 20, tuyến đường sắt có chiều rộng 760 mm, hoặc khoảng 30 inch, gần bằng một nửa chiều rộng của đường ray tiêu chuẩn. (Khổ đường hẹp thích hợp để leo địa hình dốc và cho phép các đường cong ngặt nghèo hơn, đường sắt nhẹ hơn và đường hầm nhỏ hơn – tất cả đều rất quan yếu đối với tuyến đường xuyên núi.)

Có thời khắc, hàng chục tuyến tàu khổ hẹp chạy qua Bulgaria, giúp liên kết các ngôi làng nhỏ với các thị trấn buôn bán quan yếu. Sau khi chủ nghĩa Cộng sản sụp đổ, số lượng người đi xe giảm dần khi một lượng lớn dân làng thiên cư ra khỏi vùng nông thôn. Khi giang sơn trải qua các cuộc khủng hoảng kinh tế, Đường sắt Quốc gia Bulgaria đã ngừng đầu tư vào các tuyến khổ hẹp.

Ngày nay, Đường sắt hẹp Rhodope là tuyến sau hết của loại hình này trong cả nước. Nhưng sự tồn tại tiếp tục của nó đang gặp nguy hiểm. Tại một thời khắc, điều kiện đường ray tồi tệ tới mức đoàn tàu đi lững lờ một cách đáng sửng sốt. Ivaylo Mehandzhiev, 27 tuổi, thành viên của nhóm phi lợi nhuận Za Tesnolineikata, cho biết: “khách du lịch có thể đi bên cạnh nó với véc tơ vận tốc tức thời tương đương hoặc nhanh hơn.”

mở màn từ Ga Septemvri, ga cuối phía bắc của tuyến, đường đi theo dòng chảy của sông Chepinska và Ablanitsa. Nó đi qua một hẻm núi tuyệt đẹp cho tới khi bong ra và leo lên một con dốc có rừng, tạo thành một khúc cua kẹp tóc, tiếp theo là hình xoắn ốc và sau đó là hình số tám. Nó tiếp tục leo về phía làng Avramovo. (Ở độ cao 4.157 feet, Avramovo là ga xe lửa cao nhất trên Bán đảo Balkan; nó có tầm nhìn rộng mở về phía các đỉnh núi Pirin phủ tuyết.) Từ đó, đường ray đi xuống dốc về phía các thị trấn nghỉ dưỡng trượt tuyết Bansko và Dobrinishte. Tổng cộng, chuyến đi bao gồm 78 dặm, mất khoảng năm giờ và chi tiêu 6,60 levs Bulgaria, tương đương khoảng 4 đô la.

Sabie chỉ trả 54 levs Bulgaria (32 đô la) cho thẻ đi lại hàng tháng của người hưu trí, làm cho nó trở thành một hình thức vận chuyển rất hợp lý.

Từ lâu, tuyến đường sắt đã phải đương đầu với nguy cơ đóng cửa. Ridership thấp. chi tiêu bảo trì cao. Những năm gần đây, những đoạn đường nhựa mới được xây dựng đã giúp cho việc đi lại giữa các thôn trong khu vực trở thành đơn giản hơn đối với những người có ô tô.

Tuy nhiên, đường sắt cung ứng một dịch vụ có giá trị và giá cả phải chăng cho nhiều cư dân địa phương. Fatima Ismail, người lớn lên ở Avramovo và khi còn là một thiếu niên, đã đi tàu tới trường trung học, cho biết: “Chuyến tàu giúp đồng đội của chúng tôi tiếp cận không chỉ giáo dục nhưng mà còn cả việc làm và bệnh viện. Và nó góp phần tạo nên mối tình lãng mạn tuổi teen, cô nói, đỏ mặt khi nhớ về một chàng trai từng đi tàu từ Tsvetino và gặp cô ở nhà ga.

Nó cũng đã cung ứng việc làm cho địa phương. Em họ của Fatima, Mehmet, là giám đốc nhà ga, và nhị bằng hữu họ khác là kỹ sư.

Kristian Vaklinov, năm nay 26 tuổi, là một thanh thiếu niên ham mê tàu hỏa khi, vào năm 2014, lần trước tiên anh biết rằng chính phủ đang xem xét đóng cửa Đường sắt hẹp Rhodope. Ông đã phản ứng bằng cách tổ chức và luân chuyển một phiên bản kiến ​​nghị để cứu đường tàu. Trước sự ngạc nhiên của mình, anh ấy đã tích lũy được hơn 11.000 chữ ký chỉ trong 30 ngày.

Cùng với những người khách du lịch như Ivaylo, anh xây dựng tổ chức phi lợi nhuận Za Tesnolineikata; mục tiêu của nó là cứu đoàn tàu bằng cách tăng lượng hành khách trên tuyến, chủ yếu thông qua du lịch.

“Chuyến tàu có một xã hội Kristian giảng giải cho tôi. “Nó thuộc về người dân và là kho báu quốc gia của chúng tôi.”

Để thu hút khách du lịch và tăng lượng hành khách, nhóm đã xây dựng một trang web để đăng lịch tàu, hình ảnh và lịch sử của tuyến (bằng cả tiếng Anh và tiếng Bungari). Họ đã tạo ra một bảo tồn ở một trong những nhà ga và lấp đầy nó với những bức ảnh cũ và hiện vật lịch sử. Các chuyến đi sự kiện khác lạ được tổ chức vào cuối tuần của kỳ nghỉ và mọi người có thể đặt một chuyến tàu khác lạ cho đám cưới của họ.

Năm nay, để kỷ niệm 100 năm ngày đầu xây dựng tuyến đường sắt, nhóm đã tổ chức một chuyến đi khác lạ giữa Septemvri và Velingrad, với năm toa tàu được kéo vì một động cơ hơi nước cổ chạy bằng than. Dân ca trình diễn dọc đường; những chiếc xe chật kín khách du lịch và những người ham mê tàu hỏa.

cố chấp sự nổi tiếng của dòng vật phẩm này, những lo lắng vẫn tồn tại về tương lai của nó. khác lạ, những đoạn đường nhựa mới khiến một số người thắc mắc tàu sẽ tiếp tục chạy thêm bao lâu nữa. Trong khi một số người dân địa phương hài lòng với những đoạn đường mới, những người khác, bao gồm cả những phụ nữ như Sabie, những người không tài xế, vẫn tiếp tục đi tàu.

Sabie và những người khác đi du lịch hàng ngày tới Velingrad có thể là người sau hết của loại hình này. Hatije Mircheva, một cư dân 58 tuổi của Ablanitsa, người cũng bán các vật phẩm từ sữa tại chợ Velingrad cho biết: “Những phụ nữ lớn tuổi làm việc rất siêng năng. Nhưng thế hệ trẻ? Họ có những ưu tiên khác, những thói quen khác, cô ấy nói.

Tuy nhiên, những người trẻ ham mê tàu hỏa, bao gồm cả các thành viên của Za Tesnolineikata, có thể là hy vọng sống sót duy nhất của tuyến đường sắt. Trên thực tế, họ đã lên kế hoạch tổ chức lễ kỷ niệm 5 năm kể từ bây giờ, vào năm 2026 – với các ca sĩ và nhóm nhảy ở mọi nhà ga.

“Chúng tôi hy vọng sẽ tiếp tục hoạt động cho tới lúc đó,” Ivaylo nói.

Jodi Hilton là một phóng viên ảnh và thợ chụp ảnh tài liệu có trụ sở tại Boston. khách du lịch có thể theo dõi công việc của cô ấy trên InstagramTwitter.

Leave a Reply