Categories
Du lịch quốc tế

Branson tiến công bại Jeff Bezos tới không gian, nhằm mục tiêu du lịch không gian mở

SPACEPORT AMERICA, NM — Soaring more than 50 miles into the hot, glaringly bright skies above New Mexico, Richard Branson at last fulfilled a dream that took decades to realize: He can now call himself an astronaut.

Vào sáng Chủ nhật, một chiếc tàu bay tên lửa nhỏ do Virgin Galactic, nhưng mà ông Branson xây dựng năm 2004 điều hành, đã chở ông và 5 người khác tới rìa không gian và quay trở lại.

Hơn một giờ sau, một ông Branson lên sân khấu ăn mừng. “Toàn bộ điều kỳ diệu,” anh nói.

Chuyến bay của ông Branson củng cố hy vọng của những người ham không gian rằng du lịch thường xuyên tới biên giới sau rốt có thể sớm dành cho các công dân tư nhân, không chỉ các phi hành gia chuyên nghiệp của NASA và các cơ quan không gian khác. Một tỷ phú khác có doanh nghiệp tên lửa của riêng mình – Jeff Bezos, người sáng lập Amazon – có kế hoạch thực hiện một chuyến bay tương tự tới rìa không gian trong chín ngày.

Trong mỗi trường hợp, các doanh nhân tỷ phú đang mạo hiểm thương tật hoặc tử vong để thực hiện khát vọng thời thơ ấu của họ – và xúc tiến mục tiêu biến chuyến bay của nhân loại trở thành không khác nhau.

Eric Anderson, chủ toạ của Space Adventures Limited, một doanh nghiệp chuyên cung ứng dịch vụ phóng lên quỹ đạo, cho biết: “Họ đang đặt tiền tài mình ở nơi mồm của họ, và họ đang đặt thân thể của mình vào nơi tiền tài họ đang ở”. “Thật là tuyệt vời.”

Vào lúc 8:40 sáng theo giờ miền núi, một chiếc tàu sân bay, với tàu bay tên lửa, có tên là VSS Unity, được đặt bên dưới, đã lên khỏi đường băng và hướng tới độ cao khoảng 45.000 feet. Tại đó, Unity được sinh sản, và một lúc sau, động cơ tên lửa của nó bốc cháy, tăng tốc tàu bay không gian theo một vòng cung hướng lên.

Mặc dù Unity đã thực hiện ba chuyến đi trước đó vào không gian, nhưng đây là lần phóng trước tiên của nó giống như một chuyến bay thương nghiệp vừa đủ của loại nhưng mà Virgin Galactic đã hứa sẽ cung ứng cho công chúng, với nhì phi công – David Mackay và Michael Masucci – và tứ thành viên phi hành đoàn nữa kể cả ông Branson.

Chuyến bay này giống như một bữa tiệc cho Virgin Galactic và ngành kinh doanh du lịch vũ trụ non trẻ. Khách mời bao gồm Elon Musk, người sáng lập SpaceX; Michelle Lujan Grisham, thống đốc bang New Mexico; và khoảng 60 khách hàng đã trả tiền cho các chuyến bay của Virgin Galactic trong tương lai.

Stephen Colbert của chương trình CBS “The Late Show” đã giới thiệu các phân đoạn của webcast bao gồm một số video trực tiếp từ bên trong tàu vũ trụ. Sau khi hạ cánh, Khalid trình diễn một bài hát mới.

When the fuel was spent, Unity continued to coast upward to an altitude of 53.5 miles. tứ người ở phía sau không có hứng thú và trải qua khoảng tứ phút lửng lơ trước khi quay trở lại chỗ ngồi của mình.

Ông Branson được đi cùng trong cabin do Beth Moses, người hướng dẫn du hành vũ trụ chính của doanh nghiệp; Colin Bennett, kỹ sư vận hành chính; và Sirisha Bandla, phó chủ toạ phụ trách các vấn đề chính phủ và hoạt động nghiên cứu.

Khi tàu bay không gian quay trở lại bầu khí quyển, lực thu hút đi xuống lại tiếp tục. Unity đáp xuống sân bay vũ trụ.

Trong hơn một thập kỷ, ông Branson, tỷ phú 70 tuổi đáng kính người Anh, người điều hành ngoài hành tinh của các doanh nghiệp Virgin, cho biết ông tin rằng các chuyến bay thương nghiệp sẽ sớm mở đầu. Khoảng 600 khách hàng của Virgin Galactic cũng vậy, những người đã trả 200.000 USD trở lên cho vé vào vũ trụ và vẫn đang kì vọng. Những người đóng thuế ở New Mexico cũng vậy, những người đã trả 220 triệu đô la để xây dựng Spaceport America, một viễn cảnh tương lai ở giữa sa mạc, nhằm thu hút doanh nghiệp của ông Branson.

Sau nhiều năm hứa hứa không được phục vụ, Virgin Galactic có thể mở đầu bay những hành khách trả tiền trước tiên vào năm sau sau nhì chuyến bay thử nghiệm nữa. Nhưng với những chiếc vé có giá hàng trăm nghìn đô la, trải nghiệm này ngày nay vẫn nằm ngoài tài năng tài chính của hồ hết mọi người.

xây dựng một doanh nghiệp thám hiểm không gian có nhẽ là một bước đi không mấy ngạc nhiên đối với ông Branson, người đã lập nghiệp – và tài sản ước tính khoảng 6 tỷ USD – xây dựng các doanh nghiệp mới nổi hào nhoáng nhưng mà ông truyền bá bằng sự tinh tế của một người trình diễn.

Những gì đã trở thành đế chế kinh doanh Virgin của ông mở đầu với một siêu thị băng đĩa nhỏ ở trung tâm London vào những năm 1970 trước khi ông Branson chuyển nó thành Virgin Records, ngôi nhà của những nghệ sĩ như Sex Pistols, Peter Gabriel và hơn thế nữa. Năm 1984, ông là người đồng sáng lập hãng hàng không Virgin Atlantic để thử thách hãng hàng không British Airways.

Tập đoàn Virgin đã phân nhánh sang dịch vụ smartphone di động, đường sắt chở khách và hotel. Không phải tất cả đều hoạt động tuyệt vời. nhì trong số các hãng hàng không của ông đã nộp đơn xin vỡ nợ trong trận đại dịch năm ngoái, trong khi ngày nay ít người còn nhớ tới những dự án kinh doanh nước ngọt, mỹ phẩm hay đồ lót của ông.

doanh nghiệp bay vũ trụ là một mảnh đất thích hợp với thiên hướng của ông Branson đối với các mục tiêu theo đuổi cao độ như nhảy dù và khinh khí cầu. Và không giống như nhiều hoạt động kinh doanh của Tập đoàn Virgin, Virgin Galactic là trọng tâm chính của ông Branson.

Virgin Galactic đã gia nhập Sở giao thiệp chứng khoán New York vào năm 2019 sau khi thống nhất với một quỹ đầu tư được giao thiệp công khai, mang lại cho nó một nguồn quỹ mới mạnh mẽ để cạnh tranh với các đối thủ có túi tiền sâu – và công khai, với việc ông Branson ghi lại lần đầu giao thiệp của mình tại sàn giao thiệp năm một trong những bộ đồ bay của doanh nghiệp.

Tập đoàn Virgin giữ 24% cổ phần của Virgin Galactic.

tàu bay không gian của Virgin Galactic là phiên phiên bản thu nhỏ của SpaceShipOne, vào năm 2004 đã giành được Giải thưởng Ansari X trị giá 10 triệu đô la Mỹ là phi thuyền có phi hành đoàn có thể tái sử dụng trước tiên được chế tạo do một tổ chức phi chính phủ để đưa nó lên vũ trụ nhì lần trong nhì tuần.

ban sơ, ông Branson dự đoán các chuyến bay thương nghiệp sẽ mở đầu vào năm 2007. Nhưng sự phát triển của loại tàu lớn hơn, SpaceShipTwo, đã kéo dài.

Phương tiện SpaceShipTwo trước tiên, VSS Enterprise, đã bị rơi trong một chuyến bay thử nghiệm vào năm 2014, khiến một trong các phi công thiệt mạng. Virgin Galactic sau đó được phát động cho tới khi Unity được hoàn thành sau đó một năm rưỡi.

Vào năm 2019, Virgin Galactic đã tiến gần tới một thảm họa khác khi con dấu trên bộ ổn định ngang phía sau bị vỡ do một tấm phim bảo vệ nhiệt mới đã được lắp đặt không đúng cách.

Năm nay, sự cố đã được tiết lộ trong cuốn sách “Thử thách các vị thần: Thiên hà trinh nữ và việc tạo dựng một phi hành gia tiến bộ” của Nicholas Schmidle, một nhà văn viên chức của The New Yorker. Cuốn sách trích dẫn câu nói của Todd Ericson, lúc đó là phó chủ toạ phụ trách an toàn và thử nghiệm tại Virgin Galactic, nói, “Tôi không biết làm thế nào nhưng mà chúng tôi không bị mất phương tiện và giết thịt chết ba người.”

Mr. Bezos’ flight is to take place about 200 miles to the southeast of Spaceport America in Van Horn, Texas, where his rocket company, Blue Origin, launches its New Shepard rocket and capsule.

Mặc dù Blue Origin vẫn chưa đưa bất kỳ người nào lên New Shepard, nhưng 15 cuộc thử nghiệm thành công của hệ thống hoàn toàn tự động đã thuyết phục doanh nghiệp đưa ông Bezos lên chuyến bay trước tiên với những người trên tàu bay.

Anh sẽ tham gia cùng anh trai của mình, Mark, và Mary Wallace Funk, một phi công 82 tuổi. Vào những năm 1960, bà nằm trong nhóm phụ nữ vượt qua các tiêu chuẩn khe khắt nhưng mà NASA sử dụng để tuyển chọn phi hành gia, nhưng cơ quan vũ trụ vào thời khắc đó không quan tâm tới việc chọn phụ nữ làm phi hành gia. Một hành khách giấu tên thứ tư đã trả 28 triệu đô la trong một cuộc đấu giá cho một trong những chiếc ghế.

Các chuyến bay của Blue Origin và Virgin Galactic đều không đủ cao hoặc đủ nhanh để đi vào quỹ đạo quanh Trái đất. Thay vào đó, những chuyến bay dưới quỹ đạo này giống như những chuyến tàu lượn khổng lồ cho phép hành khách lửng lơ trong vài phút trong khi chiêm ngưỡng sườn cảnh Trái đất trên nền đen của không gian.

doanh nghiệp của ông Bezos nhấn mạnh sự cạnh tranh với Virgin Galactic về hành khách du lịch vũ trụ trong một tweet vào thứ sáu. Blue Origin highlighted differences between its New Shepard rocket and Virgin Galactic’s SpaceShipTwo including the fact that New Shepard flies higher, above the altitude of 100 kilometers, or about 62 miles, that is often regarded as the boundary of space. However, the United States Air Force and the Federal Aviation Administration set the boundary at 50 miles.

doanh nghiệp cũng lưu ý tới kích thước của các cửa sổ của viên nang New Shepard và gọi Virgin Galactic’s Unity là “một tàu bay độ cao” trái ngược với tên lửa của New Shepard.

Ông Bezos hôm Chủ nhật đã chúc mừng ông Branson và phi hành đoàn trên chuyến bay của họ. “Nóng lòng muốn tham gia câu lạc bộ!” anh ấy đã thêm vào một bài đăng trên Instagram.

Blue Origin vẫn chưa công bố giá vé và giá vé niêm yết trước đó của Virgin Galactic là 250.000 USD có thể tăng lên. Nhưng vào Chủ nhật sau chuyến đi của mình, ông Branson đã thông tin rút thăm trúng thưởng sẽ cho đi nhì ghế trên chuyến bay Virgin Galactic trong tương lai.

Những khách du lịch có nụ cười sẽ không phải là những hành khách duy nhất trên các chuyến bay dưới quỹ đạo trong tương lai. Cả nhì doanh nghiệp đang bán các chuyến bay cho các tổ chức bao gồm Không quân Ý, nơi các nhà khoa học sẽ tiến hành các thí nghiệm tận dụng các phút vi trọng lực.

Kỷ nguyên của các phi hành gia không chuyên nghiệp thường xuyên lên quỹ đạo cũng có thể mở đầu trong năm tới. Jared Isaacman, một tỷ phú 38 tuổi, về cơ phiên bản đang thuê một tên lửa và tàu vũ trụ từ SpaceX cho một chuyến đi ba ngày lên quỹ đạo dự kiến ​​vào tháng 9.

Vào tháng 12, Space Adventures đã sắp xếp để một doanh nhân thời trang Nhật phiên bản, Yusaku Maezawa và Yozo Hirano, một trợ lý sinh sản, phóng lên một tên lửa Soyuz của Nga trong một sứ mệnh kéo dài 12 ngày tới Trạm Vũ trụ Quốc tế.

Một doanh nghiệp khác, Axiom Space ở Houston, đang sắp xếp một chuyến đi riêng tới trạm vũ trụ sẽ phóng vào tháng Giêng.

Các chuyến đi trong quỹ đạo quá đắt đối với bất kỳ ai ngoại trừ giới siêu giàu – ba khách hàng của Axiom đang trả 55 triệu đô la cho mỗi người – trong khi các chuyến bay dưới quỹ đạo có thể thích hợp với những người chỉ khá giả.

Nhưng có bao nhiêu người sẵn sàng chi nhiều tiền như một số ngôi nhà cho một vài phút du hành vũ trụ?

Carissa Christensen, người sáng lập và tổng giám đốc của Bryce Space and Technology, một doanh nghiệp tư vấn hàng không vũ trụ, cho rằng sẽ có rất nhiều. Cô ấy nói trong một email: “Dựa trên việc bán vé, khảo sát và phỏng vấn trước đó,“ chúng tôi nhận thấy các tín hiệu nhu cầu mạnh mẽ đối với hàng trăm hành khách mỗi năm ở mức giá ngày nay, với tiềm năng hàng nghìn người nếu giá giảm đáng kể ”.

Ông Anderson của Space Adventures thì ít vững chắc hơn.

“Mỗi phút, nó đắt hơn một nghìn lần so với một chuyến bay theo quỹ đạo,” anh nói. “Thật là rồ dại.”

nhì thập kỷ trước, Space Adventures đã bán các chuyến bay dưới quỹ đạo bao gồm một vé cho cô Funk, người đã đi qua Wally. Ông Anderson nói: “Wally Funk là một trong những khách hàng trước tiên của chúng tôi. “Điều đó sẽ giống như năm 1998.”

Giá vé lúc đó là 98.000 USD.

Có thời khắc, khoảng 200 người đã đăng ký các chuyến bay dưới quỹ đạo, nhưng không một doanh nghiệp tên lửa quỹ đạo nào được hứa hứa có thể đưa tàu bay vũ trụ của họ tới gần chuyến bay. Space Adventures đã trả lại tiền cho cô Funk và những người khác.

Giờ đây, thị trường quỹ đạo nhỏ chưa được chứng minh này đã trở thành trận tiến công giữa các tỷ phú – ông Branson và ông Bezos.

Ông Anderson nói: “Nếu ai đó có thể kiếm tiền và khiến thị trường hoạt động cho quỹ đạo phụ, thì đó là Branson và Bezos. “Họ có phạm vi tiếp cận và bộ nhớ cache.”

Michael J. de la Merced và Neil Vigdor đã đóng góp công bố.

Leave a Reply