Categories
Du lịch quốc tế

Không phải Las Vegas trước đại dịch của khách du lịch

Một thập kỷ trước, sau chuyến đi cắm trại trên sa mạc vào Lễ Tạ ơn trời mưa tầm tã với năm đứa con của chúng tôi, vợ tôi, Kristin và tôi đã tới motel gần nhất có sẵn, sòng bạc Hard Rock Casino hiện đã đóng cửa ở Las Vegas. Nhìn đàn mẹ của chúng tôi ăn bữa ăn Lễ Tạ ơn của chúng khi khói thuốc lá và tiếng ồn ào của máy tiến công bạc bay qua bánh mì kẹp thịt của chúng, Kristin và tôi nhắm mắt nhắm mũi lại với một thông điệp không thành lời: Chúng tôi là những ông bố bà mẹ tồi tệ nhất trái đất.

Chúng tôi đã tránh Las Vegas với bọn trẻ kể từ đó, nhưng một chuyến đi bị hủy bỏ tới Aspen vào tháng 4 này với ba người thừa kế của chúng tôi đã khiến chúng tôi phải tạm dừng ở Vegas. Vào thời khắc đó, TP vừa bừng tỉnh sau cơn buồn ngủ Covid, với những chiếc mặt nạ bắt buộc và sức chứa hạn chế ở hồ hết các không gian trong nhà, liên lạc thưa thớt tới mức những chiếc ô tô đang đua nhau kéo xuống Dải thường đông đúc, và một câu hỏi kéo dài, rối rắm trên toàn bộ nơi này : Việc mở lại này có thực sự an toàn không?

Nhưng những điều phi thường đã xảy ra trong giấc ngủ ngắn này, và trong khi chúng tôi chỉ định nghỉ một đêm ở đó, chúng tôi đã rất vui vẻ nên sau cuối chúng tôi đã ở lại tư người. Lúc đầu, chúng tôi dành phần lớn thời kì của mình trong sự an toàn tương đối của bên ngoài, nhưng sau đó chúng tôi mở đầu thư giãn cùng với phần còn lại của TP, dìm bàn tay của mình bên dưới các máy phân phối chất khử trùng dạng lỏng phổ thông, bịt khẩu trang và đi vào trong nhà.

Tôi biết mọi thứ đã thay đổi ở Sin City khi, trong khi điều động chiếc xe tải nhỏ qua một số khu phố có vẻ tồi tàn giữa Downtown và Strip, tôi nhận thấy trên bức tường hẻm sau của một tiệm làm tóc có một bức tranh tường nổi trội mô tả bảy chiến binh Vivian Girl của nghệ sĩ ngoại đạo Henry Darger. trong những chiếc váy màu vàng đặc trưng của họ. Những cô gái Vivian đang làm gì ở đây?

Xa hơn, các siêu thị dành cho người lớn ở thị trấn ma, các nhà kho bị đóng cửa và các tòa nhà khác của Vegas cũng thể hiện những bức tranh tường ngày càng phức tạp: một con thằn lằn sừng phun máu kéo dài nửa khu phố; một chú chó có chiếc lưỡi ngọng nghịu tuyệt vời đang lái một chiếc phi cơ có buồng lái mở; một con phượng hoàng và rồng đầy màu sắc bay lên như pháo hoa từ một bãi đậu xe trống – tất cả tập thể sinh sản đều ngạc nhiên “Chà! từ bên trong xe tải nhỏ của chúng tôi.

Las Vegas, có vẻ như, đang trỗi dậy từ cuộc khủng hoảng Covid như một nơi của cảnh tượng và sự sáng tạo, khác lạ là bên ngoài những khu sòng bạc có máy lạnh của Strip.

Trong tư ngày tiếp theo, chúng tôi đã đi bộ, bò, bay và thậm chí đi đường sắt, tất cả đều cách xa sòng bạc. Chúng tôi đã tò mò Khu Nghệ thuật, một khu vực đã đi vào xế hộp – tới nỗi chúng tôi đã đợi 30 phút để vào siêu thị ăn sáng Colombia “kín” một thời của tôi, Makers & Finders – và lang thang dọc theo Đường Spring Mountain, trung tâm của Khu phố Tàu của TP, nhanh chóng mở rộng về phía tây. Ở thánh địa giữa thế kỷ sau ở Phố Đông Fremont, khoản đầu tư 350 triệu đô la của nhà công nghệ Tony Hsieh, người đã qua đời năm ngoái, đã tạo ra một đại lộ nghệ thuật xếp đặt kỳ ảo, các tòa nhà được phục hồi và một sân chơi điêu khắc được xung quanh do các container vận chuyển xếp chồng lên nhau được chuyển đổi thành siêu thị và quán cà phê , tất cả đều được bảo vệ do một con bọ ngựa thép khổng lồ phun ra lửa.

“Vegas đang trải qua thời kỳ phục hưng văn hóa,” một cựu thành viên của Ủy ban Nghệ thuật của TP, Brian “Paco” Alvarez, nói với tôi trong một cuộc phỏng vấn qua smartphone gần đây. “Rất nhiều văn hóa địa phương xuất phát từ một TP với nhị triệu người sáng tạo khác thường đã không dừng lại trong đại dịch.”

The most striking newcomer is Area15, which opened in February in a mysterious, airport-hanger-size, windowless building two miles west of the Strip. Hãy tưởng tượng một trung tâm mua sắm Burning Man ở thị trấn (thực sự, nhiều tác phẩm điêu khắc và xếp đặt tới từ lễ hội nghệ thuật hàng năm được tổ chức ở phía bắc Nevada), với khoảng chục người thuê cung ứng mọi thứ từ các chuyến đi thực tế ảo tới ném rìu không ảo, đi kèm với bảng màu Day-Glo, âm nhạc điện tử, tác phẩm xếp đặt nghệ thuật tương tác khổng lồ và khách bay trên cao trên những chiếc ghế gắn vào ray trần. Khẩu trang hiện chỉ bắt buộc ở Khu vực15 đối với những người tự nhận diện chưa được tiêm chủng, mặc dù một số điểm tham quan bên trong vẫn yêu cầu khẩu trang cho tất cả mọi người. Ở khắp mọi nơi, chúng tôi bắt gặp sự hiện diện liên tục của các viên chức vệ sinh đang phun và lau các bề mặt.

Trên tầng nhị của cuộc đảo chính nghệ thuật của Area15, tôi gặp một người quen cũ từ New York, Chris Wink, một trong những người đồng sáng lập của Blue Man Group vui vẻ kỳ lạ, người đang mang phép thuật sáng tạo của mình tới Area15 dưới dạng “Nghệ thuật ảo giác House Meets Carnival Funhouse ”được gọi là Wink World (vé dành cho người lớn mở đầu từ $ 18). Wink World tập trung xung quanh sáu căn phòng với các hộp gương vô cực phản chiếu Slinkys, quả cầu plasma, quạt quay, Quả cầu Hoberman và những dải ruy băng nhảy múa theo nhạc điệu thanh tao của nhạc điện tử, tiếng tụng kinh nhịp nhàng và hơi thở dồn dập.

“Tôi đã làm việc trên những tác phẩm xếp đặt này trong sáu năm trong phòng khách của tôi ở New York,” ông Wink nói với tôi. “Tôi đang nỗ lực gợi lên những trải nghiệm ảo giác nhưng không cần tới thuốc.”

Những đứa trẻ không chuyên của tôi đã bị biến mất, như thể những món đồ chơi thân thuộc này đang nô đùa vào cõi vĩnh hằng là vật tổ cho nirvanas cá nhân của chúng. Tôi chưa bao giờ thấy họ đứng yên như vậy trước một cuộc triển lãm nghệ thuật.

Omega Mart (vé vào cửa dành cho người lớn mở đầu từ 45 đô la, bắt buộc phải đeo khẩu trang và kiểm tra nhiệt độ), điểm thu hút lớn nhất trong khu phức tạp, nằm ở một phía của tâm nhĩ của khu phức tạp và nhường như – lúc đầu – để cung ứng một thời kì ngơi nghỉ tầm thường khỏi tình trạng quá tải cảm giác của Area15. Dọc theo các lối đi bán hàng, tôi tìm thấy Đậu phộng không muối Nut không tính tiền, Gut Monkey Ale và lon Camels ngụ ý Chicken Sop.

Những đứa trẻ của tôi, những người cắm trại giỏi, ngay tức thời chui vào một cái lều trình diễn nhỏ dựng ở phía sau siêu thị. Họ không bao giờ xuất hiện nữa. Một lối vào ẩn đã đưa họ xuyên qua bức tường và vào trái đất của những bãi cỏ nhân tạo, hang động chứa đầy dung nham, văn phòng buồn tẻ, hẻm núi sa mạc, phòng thay đồ, quán bar kín và những không gian khác thường được liên kết bằng lối vào ẩn. “Hãy kéo mọi núm và mở mọi tủ quần áo nhưng khách du lịch thấy, bố ạ”, con gái tôi, Vivian, đã thở phào khuyên nhủ khi cô ấy quay cuồng với tôi lần thứ tư trong mê cung rộng 52.000 foot vuông này.

Được tạo ra do tập thể nghệ sĩ Santa Fe nổi tiếng Meow Wolf (tên bắt nguồn từ việc lấy nhị từ tình cờ từ một chiếc mũ trong lần gặp trước tiên của họ), Omega Mart là sự phối hợp của khoảng 325 tác phẩm của các nghệ sĩ được gắn với nhau bằng các mạch truyện chồng chéo khác nhau nhưng người ta có thể theo dõi – hay không.

Trong một thời kì ngắn, tôi theo dõi câu chuyện về việc tiếp quản trụ sở đơn vị của Omega Mart do một cô con gái New Agey vui nhộn lôi kéo, và sau đó bị cuốn vào câu chuyện về một nhà thảo dược tuổi teen dẫn đầu một cuộc nổi loạn sang một thứ khác. Tôi không biết mình đã trải qua điều gì ngoài việc Brian Eno sáng tác nhạc cho một trong những tác phẩm xếp đặt. Không ai trong số những đứa trẻ của tôi có thể giảng giải những gì chúng đã trải qua, ngoài một thứ gì đó giúp đầu óc mở rộng. Nếu không phải ăn tối, chúng tôi có thể vẫn ở trong đó.

Bữa tối! Các sự lựa chọn đang diễn ra chóng mặt và hiện đã có 10 nhà hàng được trao sao Michelin trong TP. Chúng tôi sẽ không tới bất kỳ ai trong số họ.

Rời khỏi Khu vực 15, ngay cả những ánh sáng xa xôi của Dải cũng có vẻ tương đối dịu đi. Nhưng chúng tôi đã tài xế theo hướng trái lại, tới Khu Phố Tàu.

Một thập kỷ trước, Khu phố Tàu chủ yếu là một khu vực nhỏ gồm các nhà hàng và cửa hiệu nằm sau cánh cổng màu đỏ được trang trí công phu nhìn ra một trung tâm thương nghiệp dải có tên là Chinatown Plaza, phục vụ cho làn sóng di dân châu Á ngày càng tăng của Vegas. Khu phố Tàu giờ đây đã mở rộng tới tận đoạn đường Spring Mountain, một Hồng Kông sa mạc với những đại dương hiệu neon bằng tiếng Quan Thoại, tiếng Nhật, tiếng Việt và tiếng Hàn, quảng cáo nhà hàng, quán cà phê, tiệm mát-xa chân và rất nhiều thứ nhưng tôi không thể đọc được.

Theo ý kiến của tập thể gia đình Jones, mục tiêu của chúng tôi là một góc không kiên cố của một trung tâm thương nghiệp thoát y, nơi ẩn náu, theo ý kiến chung của gia đình Jones, nhà hàng Nhật phiên bản tốt nhất ở Bắc Mỹ, Raku. Bước sau một tấm đại dương có đèn nền màu trắng tinh tế và khách du lịch bước vào nội thất bằng gỗ lâu đời của một nhà hàng thân yêu nhưng khách du lịch có thể tìm thấy ở một con hẻm ở Kyoto. Chúng tôi trượt vào những chiếc bàn kiểu gia đình phía sau phòng ăn chính và mở đầu sử dụng bữa. Có một thực đơn nếm thử 100 đô la nếu khách du lịch cảm thấy người lớn, nhưng bộ lạc của tôi gọi đậu phụ giống như kem với cá khô, xiên gan ngỗng và hàng chục món khác.

Khu phố Tàu trở thành nơi tới của chúng tôi để thưởng thức đồ ăn nhẹ và trà boba giữa các cuộc phiêu lưu. Một nơi được yêu thích là Phở 90, một quán cà phê dân gian của VN với các món phở nổi trội và bánh mì kẹp nhiều lớp trang nhã cho những chuyến dã ngoại ở nơi hoang dại.

Mạng lưới mở rộng của Las Vegas đột ngột đầu hàng sa mạc, đây có thể là phần bị bỏ qua nhiều nhất trong các kỳ nghỉ của gia đình ở Vegas.

Red Rock Canyon, 17 miles west of the Strip, is like walking into a Road Runner cartoon with a Technicolor ballet of clashing tectonic formations. Chúng tôi nắm lấy đàn cá ba mẹ được thừa nhận là miễn cưỡng của mình trong chuyến đi bộ khứ hồi dài 2,4 dặm trên Đường mòn Keystone Thrust qua một loạt các con mòng đại dương cho tới khi chúng tôi nổi lên trên những vách đá vôi trắng hùng vĩ nhô ra qua những ngọn núi màu đất son. khi tới đây, chúng tôi đã có chuyến dã ngoại VN của mình nhìn ra những sòng bạc nguyên khối ở phía xa.

Chuyến du ngoạn vào tự nhiên đêm qua của chúng tôi không có chút thuyết phục nào: Cách nửa giờ tài xế về phía nam tới TP Boulder, một đơn vị có tên Rail Explorers đã thiết lập các tour đi xe đạp đường sắt trên đường ray bỏ hoang dẫn tới công trường xây dựng Đập Hoover. Chúng tôi đã đặt một chuyến tham quan hoàng hôn (từ $ 85 tới $ 150 cho một chiếc xe đạp quad song song). Sau một số hướng dẫn nhanh chóng, chúng tôi cùng với ba chục du khách khác leo lên một chiếc xe đạp chở 4 người do Hàn Quốc sinh sản nặng 800 pound và cho nhóm đi trước ba phút để có một khoảng trống, mở đầu bán hàng rong.

Our route was along four miles of desert track gently sloping into a narrowing canyon pass. As we effortlessly peddled at 10 miles per hour, we noticed that the spikes holding down the railroad ties were often crooked or missing. “Tôi cá rằng tất cả những thứ này đều được xúc tiến bằng tay,” đại trượng phu tuổi teen của tôi, Cody, một người yêu thích lịch sử, lưu ý.

Trong ánh hoàng hôn bao trùm, chúng tôi thoáng thấy những bóng đen vận chuyển dọc theo cây xô thơm: cừu bighorn, dê và các sinh vật khác nổi lên để đi lang thang về đêm. Nhưng cảnh tượng siêu thực nhất là ở cuối chuyến xe, nơi một tấm đại dương khổng lồ chiếu sáng phía sau cho một sòng bạc dừng xe tải xuất hiện trên một bãi cát sa mạc – Vegas đang vẫy gọi chúng tôi trở lại, nhưng bây giờ chúng tôi đã hoan nghênh lệnh triệu tập. Chúng tôi đã ở đây, bán rong trong ánh hoàng hôn, cảm thấy mạnh khỏe, mát mẻ và (thở hổn hển!) Giác ngộ hơn so với lần trước tiên chúng tôi tới Vegas tư ngày trước. Ôi chúng tôi là những bậc thân phụ mẹ tốt!

Ông Alvarez nói với tôi: “Biệt danh“ TP tội lỗi ”là hoàn toàn sai trái, nếu khách du lịch biết phải tìm ở đâu.”

Leave a Reply