Categories
Du lịch quốc tế

Làm sáng tỏ những bí hiểm ẩn trong các hang động Glacier rộng lớn

Tôi đang lủng lẳng trên một sợi dây nylon mỏng manh, cách đáy một trục băng giá khoảng 250 feet. Nhìn lên, tôi nhận thấy trục quay – tuyết bay mù mịt bị gió hú thổi vào điên cuồng – đang thổi cát ở lối vào, cao hơn tôi khoảng 20 feet. Tôi vui mừng vì không còn thời tiết, gần như tĩnh mịch.

Khi mắt tôi thích ứng với ánh sáng yếu hơn, tôi thấy mình đang nhìn chằm chằm xuống một vực sâu lớn hơn nhiều so với bất kỳ thứ gì nhưng tôi nghĩ chúng ta có thể tìm thấy bên dưới bề mặt của tảng băng Greenland.

Tất cả những gì tôi có thể nghĩ là: “Điều này không nên có ở đây.”

Đó là năm 2018, và tôi đã tham gia một chuyến thám hiểm với Will Gadd, một vận động viên mạo hiểm người Canada, để tò mò moulin, hoặc những hang động thẳng đứng khổng lồ, trong dải băng Greenland. Ý chí đã ở dưới cùng của trục. Từ vị trí tiện nghi của tôi, anh ta trông giống như một con sâu bọ với một chiếc đèn pha.

Thoạt nhìn, tôi và Will là một cặp kỳ lạ cho một chuyến thám hiểm. Will là một trong những vận động viên leo núi chuyên nghiệp hàng đầu toàn cầu. Anh ấy được tài trợ vì Red Bull. Anh ấy đã thắng X Games, cuộc thi hài thao mạo hiểm của ESPN, và đi chơi với Jimmy Chin, một nhà làm phim và nhà leo núi chuyên nghiệp.

Mặt khác, tôi là giáo sư địa chất tại Đại học Nam Florida. Tôi dạy sinh viên đại học về vật lý của nước ngầm. Tôi đã đi chơi với… các nhà khoa học. Chúng tôi không san sẻ đúng mực các vòng liên kết xã hội giống nhau.

Tôi đã kết thúc ở Greenland với Will vì anh ấy muốn làm một bộ phim thám hiểm tập trung sự lưu ý vào chuyển đổi khí hậu. Will đã ngoài 50 tuổi. Trong suốt sự nghiệp lâu dài của mình, ông đã chứng kiến ​​sự thay đổi khí hậu xóa sổ các tảng băng và thu nhỏ các sông băng. Anh ấy đã giới thiệu bộ phim cho Red Bull. Họ thích nó. Và thế là chuyến thám hiểm Dưới băng ra đời.

Will đã lôi kéo tôi vì tôi đã viết bằng Tiến sĩ của mình. luận văn về các hang động sông băng và đã nghiên cứu chúng trong hơn 15 năm. Đáng lẽ tôi phải là chuyên gia khoa học, nhưng tôi vững chắc không cảm thấy giống như một người đang nhìn chằm chằm vào cái hố lớn không thể giảng giải được.

Tôi khởi đầu chuyến hành trình tình cờ tới với chuyên gia về hang động sông băng vào năm 2004 khi là sinh viên đại học địa chất tại Đại học Eastern Kentucky. Một người quý khách chung đã mời tôi đi leo núi với Tiến sĩ Doug Benn, một nhà băng học từ Đại học St. Andrews, ở Scotland. Trong khi tôi bỏ qua các lớp học để tò mò và lập phiên bản đồ các hang động gần khuôn viên trường, Doug đang nghiên cứu xem khí hậu ấm lên đang làm tan chảy các sông băng trên đỉnh Everest thành mạng lưới các hồ như thế nào. Một số hồ trong số này thoát nước một cách thảm khốc qua các hang động trong băng, nhiều khi gây ra hậu quả thảm khốc cho các ngôi làng, đập và các tòa tháp thủy điện bên dưới. Các nhà đi đời không hiểu những hang động này hình thành như thế nào và vì thế không hiểu điều gì đã kiểm soát hệ thống thoát nước của hồ.

Giữa những lần leo núi, và sau đó là uống bia, Doug và tôi tin rằng chúng tôi có thể hiểu cách các hang động sông băng ở khu vực Everest hình thành – giá nhưng chúng tôi có thể tò mò và lập phiên bản đồ chúng. Mặc dù tôi chưa bao giờ nhìn thấy sông băng và Doug chỉ thăm quan một vài hang động ngắn ngủi, nhưng chúng tôi nhận thấy rằng việc phối hợp kinh nghiệm về đi đời và leo núi của Doug với nền tảng của tôi về tò mò và lập phiên bản đồ hang động có thể giúp chúng tôi tìm ra cách tò mò một số hang động cao nhất toàn cầu , và thậm chí có thể sống sót sau cuộc thám hiểm.

Trong chuyến thám hiểm trước tiên của chúng tôi vào tháng 11 năm 2005, chúng tôi đã dành khoảng bảy tuần để tò mò và lập phiên bản đồ các hang động sông băng ở độ cao trên 16.400 feet trong khu vực Everest, bao gồm các hang động cách trại cơ sở trên đỉnh Everest một quãng đi bộ ngắn. Thở hổn hển trong không khí loãng, chúng tôi sống sót sau những vụ trượt đá, băng rơi và nền hang sụp đổ. Và chúng tôi từ từ tìm hiểu kín đáo của các hang động sông băng.

Các hang động trên sông băng ở khu vực Everest, chúng tôi đã phát hiện, đang hình thành dọc theo các dải mảnh vụn xốp trong băng. Nước từ các hồ trên bề mặt sông băng sẽ chảy qua các dải mảnh vụn và làm tan băng xung quanh chúng để tạo thành một hang động. Các hang động sau đó có thể nhanh chóng mở rộng khi véc tơ vận tốc tức thời tan chảy tăng lên, cho phép toàn bộ hồ nước chảy qua chúng.

Sau khi làm sáng tỏ bí hiểm khoa học trước tiên của mình, tôi đã bị mắc kẹt. Tôi hoàn thành bằng đại học vào năm 2006 và khởi đầu làm việc với Doug và một danh sách hiệp tác viên mạo hiểm ngày càng tăng để tò mò và lập phiên bản đồ hàng chục hang động sông băng khác ở Alaska, Nepal và Svalbard, Na Uy, trước tiên là nghiên cứu sinh, sau đó là nghiên cứu sinh sau tiến sĩ và sau rốt là một giáo sư. Trên đường đi, tôi đã học cách tự sướng bóng tối đóng băng để có thể san sẻ phát hiện của chúng tôi với các nhà khoa học thiếu kỹ năng kỹ thuật để mạo hiểm vào các hang động sông băng.

Những tò mò nhưng chúng tôi thực hiện khi tìm kiếm bên dưới các sông băng trên toàn cầu trong thập kỷ tới đã giúp chúng tôi ghi lại vai trò của các hang động sông băng trong việc điều chỉnh cách các sông băng ứng phó với chuyển đổi khí hậu. Ở Nepal, nơi có lớp phủ dày của các mảnh vỡ trên bề mặt sông băng có thể ngăn các sông băng tan chảy, chúng tôi phát hiện các hang động sông băng đang tan chảy băng bên dưới các mảnh vỡ. Các hang động đang biến các sông băng của Everest thành pho mát Thụy Sĩ và làm chúng thối rữa từ trong ra ngoài.

Ở những nơi khác trên toàn cầu, bao gồm cả ở Alaska và Svalbard, các hang động sông băng kéo theo sự đứt gãy trong băng và tạo thành các dòng sông chảy nước chảy thành các lòng sông băng. Sự tăng thêm của nước nóng chảy vào mùa hè bôi trơn phần xúc tiếp giữa băng và các tảng đá bên dưới và khiến các sông băng trượt nhanh hơn so với mức phổ quát nếu không có nước tan.

Trong khi tôi đã tò mò các hang động sông băng trên khắp toàn cầu trước khi làm việc với Will, có một nơi tôi chưa được tò mò: bên trong tảng băng Greenland.

Băng Greenland trải rộng hơn 650.000 dặm vuông – gần bằng diện tích của Alaska. Nếu nó tan chảy hoàn toàn, nó có thể nâng mực nước đại dương thêm 23 feet.

Vào mỗi mùa hè, nhiệt độ tăng cao biến bề mặt đóng băng của rìa băng Greenland thành một mạng lưới sông và hồ. Tất cả các con sông và nhiều hồ, biến mất thành moulin và tiếp tục chảy về phía đại dương dọc theo bề mặt phân cách của tảng băng và lớp đá bên dưới nó. Khi dòng chảy của nước tan chảy vào bề mặt đó tăng lên, ma sát giữa băng và đáy giảm, và băng tăng véc tơ vận tốc tức thời, đưa băng vào đại dương nhanh hơn vào mùa đông.

Một số nhà băng học lo lắng rằng khi khí hậu ấm lên gây ra hiện tượng tan chảy nhiều hơn và các hang động mới hình thành ở những khu vực của tảng băng trước đó chưa tan, việc bôi trơn tăng có thể khiến tảng băng đổ băng vào đại dương và làm mực nước đại dương dâng cao hơn dự kiến.

Với sự tài trợ của Quỹ Khoa học Quốc gia, tôi đã có thể xây dựng các trại ở xa để nghiên cứu xem dòng nước chảy vào các hang động tác động như thế nào tới chuyển động của tảng băng trong mùa hè. Nhưng tôi thực sự muốn trở lại vào mùa thu, khi nhiệt độ lạnh ngắt nguồn cung ứng nước tan chảy cho các moulin và khiến chúng an toàn để tò mò. Vì vậy, khi Will Gadd gửi cho tôi một email và hỏi tôi có muốn “làm điều gì đó thú vị” trong các hang động sông băng ở Greenland không, tôi đã sẵn sàng đi. Tôi muốn xem liệu những ý tưởng nhưng tôi đã phát triển về các hang động sông băng từ các sông băng khác có hiệu quả với Greenland hay không.

Đã từng làm việc trong rất nhiều hang động sông băng khác nhau, tôi nghĩ rằng tôi đã tìm ra chúng. Nhưng khi tôi lửng lơ giữa cái trục băng giá khổng lồ đó trong tảng băng Greenland, hoảng loạn trước kích thước tuyệt đối của nó, tôi nhận ra rằng các hang động sông băng vẫn còn gây bất thần cho tôi và còn nhiều bí hiểm hơn để trả lời.

Jason Gulley là phó giáo sư địa chất tại Đại học Nam Florida và là một thợ chụp ảnh về môi trường, khoa học và thám hiểm có trụ sở tại Tampa, Fla. quý khách có thể theo dõi công việc của anh ấy trên Instagram.

Nghiên cứu thực địa của ông ở Greenland đã được tương trợ vì một khoản tài trợ từ Quỹ Khoa học Quốc gia. Nghiên cứu thực địa của ông ở Nepal đã được tương trợ vì các khoản tài trợ từ Hiệp hội Địa lý Quốc gia.

Leave a Reply