Categories
Du lịch quốc tế

Ở Senegal, Trở về Gạo Quê Hương

Chúng tôi đang trên đường tới Trung tâm Sahel, một tiền đồn của AfricaRice, tổ chức nghiên cứu Liên Phi mở đầu hoạt động vào năm 1971 để giúp phục vụ nhu chuồng tiêu thụ gạo ngày càng tăng ở Tây Phi, với trọng tâm là tăng năng lực tự cung tự cấp. Nó hiện có 28 quốc gia thành viên trên khắp lục địa, bao gồm cả Madagascar, những nước tham gia trao đổi nghiên cứu và nông dân của họ được huấn luyện do các chuyên gia của AfricaRice. Baboucarr Manneh, một nhà lai tạo lúa nước và là đại diện khu vực của trung tâm, giám sát các hoạt động tại bảy quốc gia trong khu vực Sahel: Guinea-Bissau, Gambia, Senegal, Mauritania, Mali, Burkina Faso và Niger. Sinh ra ở Gambia, ông lớn lên ăn cả gạo địa phương và gạo nhập khẩu, và nhớ một bài hát Mandingo cảnh báo trẻ em không nên ăn các loại ngũ cốc nhập khẩu, kẻo chúng gặp phải mọt. Chuyến thăm của tôi diễn ra ngay trước mùa gieo trồng, thường mở đầu vào tháng 5 hoặc tháng 6, dẫn tới thu hoạch vào tháng 10 hoặc tháng 11. Các kỹ thuật viên của Manneh đang bận rộn đóng gói hạt giống lúa mới để gửi tới các nước thành viên, khác lạ là Mali, nơi sắp diễn ra mùa mưa.

Trong không gian lạnh lẽo của văn phòng, Manneh giảng giải cho tôi cách cơm tới đĩa của chúng ta: Lúa là một loại cỏ, và phần chúng ta ăn mọc ở cuối phiến, hoặc thân cây. Khi trưởng thành, thân cây mở đầu rũ xuống và chuyển từ màu xanh lá cây sang màu vàng. Sau đó, thân cây được cắt và gửi qua máy tuốt để tách hạt khỏi những gì bây giờ về cơ quý khách dạng là cỏ khô. Các hạt được làm khô, sau đó loại bỏ vỏ của chúng. Ngày xưa ở Senegal, việc này được thực hiện bằng cối và chày bằng tay, nhưng bây giờ việc này được thực hiện phổ thông hơn bằng máy. Lúc này, gạo có thể ăn được nhưng vẫn còn lớp cám, lớp bao bên ngoài là điểm phân biệt giữa gạo lứt và gạo trắng. Sau đó, một máy xay xát sẽ loại bỏ cám và một máy tiến công bóng sẽ làm mịn gạo bây giờ trắng.

Có nhị loại lúa thuần hóa khác nhau trên trái đất, Manneh nói với tôi: Oryza sativa, hay lúa châu Á, và Oryza glaberimma, lúa châu Phi. Oryza sativa cho tới nay là phổ thông hơn, và nổi tiếng hơn, trong nhị; Các biến thể của nó – từ basmati hạt dài tới arborio hạt ngắn – đã được vận chuyển, trồng trọt, nhiều chủng loại hóa và nấu chín trên khắp trái đất trong nhiều thế kỷ. Lúa châu Á được người ý trung nhân Đào Nha gia nhập vào lục địa châu Phi vào thế kỷ 16, nhưng lúa châu Phi đã được trồng từ rất lâu trước đó: có thể là 3.000 năm trước ở khu vực đồng bằng sông Nội Niger phía bắc Mali. Nó chưa bao giờ bị tuyệt diệt, nhưng vào đầu những năm 1900, nông dân có nhiều năng lực chọn các giống châu Á năng suất cao hơn. Từ góc độ người trồng trọt, Manneh cho rằng sự phổ thông của gạo châu Á hơn gạo châu Phi là do tiền nong, thử nghiệm và sự lưu ý hàng thế kỷ đã đầu tư vào sự phát triển của nó. “Nó giống như thể thao,” anh nói. “quý khách bỏ rất nhiều tiền vào thể thao, quý khách nhận thấy rằng quý khách sẽ có được rất nhiều tài năng đang tới.” mục tiêu của phòng thí nghiệm của ông và những người khác cũng vậy, là vượt qua hàng thế kỷ đã mất của quá trình phát triển lúa gạo châu Phi thông qua việc lai tạo, tạo ra những giống nhưng nông dân địa phương muốn trồng và người tiêu sử dụng địa phương muốn mua.

Leave a Reply