Categories
Du lịch quốc tế

trận tiến công đấu thầu vì ý thức có thể cắt giảm sức mạnh của tư hãng hàng không lớn

Khi khói bụi lắng xuống sau một đợt thống nhất hàng không lớn gần một thập kỷ trước, tư doanh nghiệp lớn đã thống trị ngành. Một cuộc tranh giành sáp nhập mới có thể thử thách sự sắp xếp êm ấm đó.

Một trận tiến công về tương lai của hãng hàng không giá rẻ Spirit Airlines có thể làm phát sinh một đối thủ cạnh tranh đáng tin cậy, mặc dù vẫn nhỏ hơn, đối với những người khổng lồ trong ngành. Vào tháng 2, Frontier Airlines và Spirit đã công bố kế hoạch thống nhất, hứa hứa tạo ra một hãng hàng không giá rẻ quốc gia giúp giữ giá vé thấp. JetBlue Airways trong tuần này đã đưa ra giá thầu riêng của mình, 3,6 tỷ đô la, cho Spirit, hãng cho biết vào tối muộn thứ Năm rằng họ sẽ xem xét đề xuất này.

Cho dù Spirit kết thúc thống nhất với Frontier hay JetBlue, doanh nghiệp phối hợp có thể gây ra mối đe dọa đáng gờm hơn đối với tư hãng hàng không lớn nhất của quốc gia – American Airlines, Delta Air Lines, United Airlines và Southwest Airlines – có tổng cộng 66% thị phần nội địa . Cả tư hoạt động trong một liên minh của riêng họ, không giống nhau là tại các sân bay trung tâm của họ ở các TP như Atlanta, Dallas, Houston và Newark, nơi họ kiểm soát một phần lớn các cửa và chuyến bay.

Trong một minh họa về khách du lịch dạng chất lỗi thời của ngành, Alaska Airlines, hãng hàng không lớn thứ năm trong năm ngoái, chỉ kiểm soát 5% thị trường du lịch hàng không nội địa, trong khi United, hãng lớn thứ tư, có gần 13%. Frontier và Spirit phối hợp sẽ kiểm soát hơn 8% thị trường, và JetBlue và Spirit cùng nhau sẽ lãnh đạo hơn 10%.

Samuel Engel, phó chủ toạ cấp cao kiêm nhà phân tích ngành hàng không tại ICF, một doanh nghiệp tư vấn, cho biết: “khách du lịch đang phải đương đầu với American, United, Delta và Southwest với đội bay khổng lồ và sự xâm nhập thị trường. “Điều hợp lý là số 5 mạnh mẽ hơn sẽ tạo ra một đối thủ mạnh hơn.”

Tất nhiên, không có thỏa thuận nào là kiên cố, và phối hợp lại, các tổng giám đốc có thể gặp nan giải trong việc thu hút các doanh nghiệp. Việc tích hợp các hãng hàng không, bao gồm cả hệ thống máy tính của họ và xếp hạng thâm niên của phi công và tiếp viên, chưa bao giờ là đơn giản và đã dẫn tới việc hủy chuyến bay phổ thông và tranh chấp pháp lý kéo dài.

Cả nhì đề xuất sáp nhập cũng sẽ yêu cầu sự chấp thuận của các cơ quan thống trị chống độc quyền, những người dưới thời Tổng thống Biden đã được khuyến khích thử thách các giao tiếp có thể đã thực hiện trong các chính quyền trước đây.

Paul Denis, người đại diện cho US Airways trong vụ sáp nhập với American Airlines, đã kết thúc vào năm 2013. Trước đó trong sự nghiệp của mình, ông cũng đã xem xét các vụ mua bán và sáp nhập tại Bộ Tư pháp.

Ông Denis cho biết các nhà thống trị kiểm tra các giao tiếp hàng không trước đây tập trung vào tác động của việc phối hợp các hãng hàng không lớn, kế thừa – những hãng hàng không đã kinh doanh trong nhiều thập kỷ. Tuy nhiên, tiến công giá này sẽ tìm hiểu xem liệu Bộ Tư pháp có “sự cạnh tranh duy nhất” giữa các hãng vận tải giá rẻ “đáng được bảo vệ” hay không.

Các cơ quan thống trị quan tâm nhiều hơn tới thị phần. Họ muốn biết việc thống nhất được đề xuất liên quan tới khách du lịch như thế nào, bao gồm cả việc liệu doanh nghiệp phối hợp có thể tăng đáng kể giá vé trên các tuyến đường nhưng mà trước đây nhì doanh nghiệp đã cạnh tranh trực tiếp hay không. Và chính quyền Biden chỉ tập trung vào tác động của các thỏa thuận doanh nghiệp đối với sự bất đồng đẳng kinh tế, chẳng hạn như tăng giá vé và đàn áp tiền lương. Các chuyên gia pháp lý cho biết không phải lúc nào cũng đơn giản dự đoán tác động có thể xảy ra của bất kỳ thỏa thuận nào.

Một sự thống nhất giữa Frontier, tập trung ở phía Tây và Spirit, tập trung ở phía Đông, sẽ tạo ra một hãng hàng không ngân sách quốc gia lớn hơn có thể gây căng thẳng buộc các hãng hàng không lớn phải giảm giá vé ở nhiều TP hơn. Nhưng thỏa thuận này sẽ loại bỏ sự cạnh tranh của họ trên các tuyến đường cạnh tranh, có năng lực gây tổn hại cho những du khách có ý thức về tiêu pha.

Ngoài ra, Frontier và Spirit đã bị chỉ trích vì dịch vụ khách hàng kém và Phil Weiser, tổng chưởng lý của Colorado, nơi Frontier đặt trụ sở, đã cảnh báo các nhà thống trị liên bang vào tháng trước rằng việc thống nhất “tạo ra một rủi ro thực sự và cấp bách” rằng dịch vụ có thể tồi tệ hơn nếu nhì doanh nghiệp thống nhất.

JetBlue đã cạnh tranh với tư hãng hàng không lớn ở các TP như New York và Boston và có thể thử thách họ hơn nữa nếu có thể mua được tàu bay, cổng sân bay và hàng ngũ viên chức của Spirit. Người tiêu sử dụng có thể được hưởng lợi từ trải nghiệm bay tốt hơn nhờ các đặc quyền nhưng mà JetBlue cung ứng. Nhưng giá vé siêu rẻ của Spirit có thể không tồn tại vì JetBlue có xu hướng phục vụ những du khách phong phú hơn và đã và đang mở rộng các dịch vụ cao cấp như ghế hạng thương gia.

Một yếu tố khác có thể làm phức tạp giá thầu của JetBlue đối với Spirit là nó đã vướng vào một vụ kiện chống độc quyền do Bộ Tư pháp đưa ra. Bộ đang tìm cách vô hiệu hóa liên minh giữa JetBlue và American ở vùng Đông Bắc, một thỏa thuận nhưng mà một quan chức năm ngoái đã mô tả là “sự thống nhất trên thực tế”. Cơ quan này cho biết trong vụ kiện của mình rằng American, hãng hàng không lớn nhất trong nước, sẽ sử dụng quan hệ đối tác để “hợp tác với một đối thủ cạnh tranh độc nhất vô nhị vô nhị”. JetBlue và American phủ nhận rằng thỏa thuận của họ là phản cạnh tranh và đang đấu tranh vụ kiện tại tòa án.

Các tổng giám đốc của JetBlue cho biết trong tuần này rằng họ dự kiến tiếp tục quan hệ đối tác của doanh nghiệp với American ở Đông Bắc. Họ cũng nói rằng việc mua Spirit sẽ cho phép JetBlue cạnh tranh mạnh mẽ hơn với 4 hãng hàng không lớn.

Một số người chỉ trích việc thống nhất doanh nghiệp không đồng ý và nói rằng việc sáp nhập các hãng hàng không có thể gây hại cho người tiêu sử dụng và người lao động.

Theo một trong nhì thỏa thuận, hãng hàng không mới lớn hơn sẽ có nhiều sức mạnh thị trường hơn ở một số TP nhất định, không giống nhau là ở Florida, một nơi tới phổ thông nơi cả ba hãng hàng không cạnh tranh.

Diana Moss, chủ toạ Viện Chống độc quyền Hoa Kỳ, một tổ chức thiên tả từ lâu đã mời gọi thực thi luật cạnh tranh rắn rỏi hơn, đã yêu cầu Bộ Tư pháp chặn thỏa thuận Spirit-Frontier. Bà Moss và những người khác đã công bố một nghiên cứu vào năm 2013 kết luận rằng các hãng hàng không không mang lại lợi ích nhưng mà họ cho rằng việc sáp nhập của họ sẽ mang lại.

Thượng nghị viên Elizabeth Warren, đảng viên Đảng Dân chủ Massachusetts, là một người hoài nghi khác. “Các vụ sáp nhập trong ngành hàng không đã dẫn tới giá người tiêu sử dụng cao hơn và lương công nhân thấp hơn, và Bộ Tư pháp cần xem xét kỹ lưỡng các giao tiếp được đề xuất này và thử thách chúng nếu quan yếu,” cô nói trong một tuyên bố với The New York Times tuần này, lặp lại một lá thư nhưng mà cô và các nhà lập pháp khác đã gửi cho các nhà thống trị vào tháng trước về thỏa thuận Frontier-Spirit.

Kể từ khi ngành này bị huỷ bỏ quy định vào cuối những năm 1970, các hãng hàng không đã trải qua nhiều làn sóng thống nhất liên tục khi họ tìm kiếm sức mạnh khu vực, quốc gia và sau đó là quốc tế. William Swelbar, một nhà tư vấn hàng không và kỹ sư nghiên cứu tại Trung tâm Vận tải Hàng không thuộc Viện Công nghệ Massachusetts, cho biết những rối rắm tài chính, bao gồm một loạt các vụ vỡ nợ, vào những năm 2000 đã dẫn tới làn sóng sáp nhập lớn mới nhất, phần lớn là do sự sống còn.

“Vòng thống nhất sau cuối thực sự là về bảng cân đối kế toán,” ông nói. “Tôi không nghĩ rằng các doanh nghiệp này riêng lẻ sẽ làm được điều đó.”

Các giao tiếp ngày nay nhịn nhường như sắp tăng lên nhanh chóng. Đó là do vì các hãng hàng không lớn hơn có lợi thế. Họ có thể đơn giản tuyển dụng phi công hơn, những người đang thiếu hụt. Các hãng hàng không lớn hơn cũng nhận được mức giá thấp hơn và dịch vụ tốt hơn từ các nhà sinh sản tàu bay. Và cách dễ nhất để phát triển ở nhiều sân bay là mua một hãng hàng không khác có cổng và khe cất cánh và hạ cánh.

Nhưng một số nhà phân tích không chắc rằng các hãng hàng không có thể đơn giản gặt hái được những thành tựu to lớn thông qua việc sáp nhập.

Cổ phiếu của JetBlue đã giảm hơn 10% kể từ khi The Times thông tin lời đề xuất của họ cho Spirit một phần vì các nhà đầu tư không kiên cố về năng lực của JetBlue để tận dụng hoàn toàn thương vụ mua lại.

Các nhà phân tích suy đoán rằng JetBlue đưa ra lời đề xuất của mình một phần vì họ sợ bị mất hoạt động kinh doanh vào tay Frontier-Spirit phối hợp, nhưng mà hãng hàng không này coi là rủi ro tiềm tàng đối với năng lực cạnh tranh trong thông tin thường niên. Đây không phải là lần trước tiên JetBlue nỗ lực phát triển bằng cách mua lại một hãng hàng không khác. Hãng đã nỗ lực mua Virgin America, nhưng đã thua Alaska Airlines.

Ngay cả trong những trường hợp lý tưởng, việc sáp nhập các hãng hàng không có thể khó thành công. Và trong khi Spirit và JetBlue có một số điểm trùng lặp, chẳng hạn như trong các đội tàu bay giống nhau, chúng hoạt động khác nhau. Spirit làm mọi cách để giữ tiêu pha và giá vé thấp. Nó tính thêm phí cho việc lựa chọn chỗ ngồi và hành lý xách tay và đóng gói các chỗ ngồi gần nhau. Tương tự, JetBlue nỗ lực giữ tiêu pha thấp nhưng nỗ lực phân biệt bằng cách cung ứng nhiều chỗ để chân hơn và Internet không dây miễn phí trong chuyến bay.

Robert Mann, một nhà phân tích và tư vấn trong ngành cho biết: “Đây là nhì nhà khai thác hoàn toàn khác nhau với cấu trúc CNTT hoàn toàn khác nhau, với văn hóa doanh nghiệp hoàn toàn khác nhau.

Spirit đã không cam kết với một trong nhì thỏa thuận. Tuần này, họ cho biết họ đang xem xét giá thầu không được yêu cầu của JetBlue. Chỉ tính riêng các con số, thỏa thuận hoàn toàn bằng tiền mặt của JetBlue là vượt trội hơn, cung ứng khoản phí bảo hiểm cao hơn khoảng 40% so với ưu đãi tiền mặt và cổ phiếu lúc đầu của Frontier, dựa trên giá cổ phiếu một ngày trước khi JetBlue tiết lộ giá thầu của mình.

Frontier vẫn có thể tăng giá thầu hoặc thay đổi thành phần của nó. (Hội đồng quản trị của Spirit lúc đầu thích một thỏa thuận được tính sổ bằng cổ phiếu, theo hồ sơ quy định, nhưng cổ phiếu của Frontier đã giảm kể từ khi thỏa thuận được công bố.) Frontier cũng có thể đề xuất tính sổ bất kỳ tiêu pha nào liên quan tới rủi ro rằng các nhà thống trị sẽ phản đối việc sáp nhập trước tòa. . JetBlue đã đảm bảo cho Spirit một khoản phí chia tay trái lại nếu thỏa thuận của họ bị hủy bỏ do lo ngại về chống độc quyền.

Một số chuyên gia pháp lý cho rằng một trong nhì thương vụ có thể giành được sự ủng hộ của các cơ quan thống trị với một số thỏa hiệp như thỏa thuận thoái vốn tại một số sân bay.

Kerry Tan, giáo sư kinh tế tại Đại học Loyola Maryland, cho biết: “Tôi vẫn nghĩ rằng vào cuối ngày, một trong nhì thỏa thuận có thể bị thử thách sẽ được chấp thuận. “bất kỳ thử thách nào nhưng mà DOJ đưa ra, các nhượng bộ có thể được thực hiện.”

Leave a Reply