Categories
Du lịch quốc tế

Vẻ đẹp khắc nghiệt và hiện thực khắc nghiệt của một vụ thu hoạch thuốc lá ở Kentucky

Tôi bước vào cánh đồng thuốc lá khi những tia nắng trước tiên khởi đầu xuyên qua lớp sương mù buổi sớm. Những người đàn ông của đội cắt đã siêng năng thu hoạch những cây thuốc lá burley cao đã bén rễ trong đất trong vài tháng qua. Âm thanh của những chiếc nắp hầm vang khắp cánh đồng: tiến công mạnh, tiến công mạnh, tiến công mạnh.

Với mỗi cú xoay, một cây thuốc lá khác lại bị đốn hạ trên cánh đồng của Shelby County, Ky.

Những người công nhân xiên những cây mới cắt vào một que thuốc lá bằng gỗ, mỗi lần năm chiếc, hình nón kim loại mảnh mai được đặt ở một đầu của que cho phép chúng xuyên qua thân cây xơ xác. Áo sơ mi của họ đã được thấm đẫm hoàn toàn – không chỉ với mồ hôi, nhưng mà còn với sương sớm phủ lên những chiếc lá xanh và vàng của cây thuốc lá.

Trong suốt buổi sáng, cánh đồng từ từ chuyển từ một khu rừng rậm rạp lá thành một tập hợp các hàng ngắn đồng đều.

Được xúc tiến vì sự quan tâm của tôi đối với các nền văn hóa và truyền thống của bang Kentucky quê hương tôi, tôi đã tự sướng vụ thu hoạch thuốc lá trước tiên của mình cách đây tám năm. Mỗi năm kể từ đó, tôi náo nức trở lại.

Thuốc lá – vật phẩm được thể hiện trong những bức ảnh này được sử dụng trong thuốc lá – là một vật phẩm nông nghiệp không giống bất kỳ vật phẩm nào khác. Việc sử dụng nó đã giảm ở Hoa Kỳ kể từ giữa những năm 1960. Tính tới năm 2018, khoảng 34 triệu người Mỹ trưởng thành, tương đương khoảng 14% dân số, hút thuốc lá, theo Trung tâm Kiểm soát và Phòng ngừa Dịch bệnh. Năm 1965, con số đó là 42 xác suất. Hút thuốc lá vẫn là nguyên nhân hàng đầu gây ra bệnh tật, tật nguyền và tử vong có thể phòng ngừa được, theo CDC

Trong lịch sử, việc trồng cây phụ thuộc sức lao động của cả những người bị nô lệ và nghèo nàn. Trước năm 1865, công nhân làm nô lệ là nguồn lao động chính trong các cánh đồng thuốc lá của Kentucky. (Bắc trung tâm Kentucky phụ thuộc vào cơ chế nô lệ nhiều hơn bất kỳ khu vực nào khác trong tiểu bang.) Trong những năm gần đây, lao động nước ngoài đã làm thuê việc thời vụ mỏi mệt nhưng mà người Mỹ phần lớn tránh.

Là một phóng viên ảnh, tôi từ lâu đã cảm thấy rằng những người đàn ông thực hiện công việc này xứng đáng được nhìn thấy, và công sức của họ được ghi nhận.

Sau khi thu hoạch xong một cánh đồng, những bó thuốc lá được để nguyên trong vài ngày để chữa bệnh trong cái nắng cuối hè. Tiếp theo phải kể tới nhà ở. Những que củi nặng bằng năm cọng, được chất lên xe ngựa và kéo tới các vựa thuốc lá gần đó. Phi hành đoàn khởi đầu làm việc sớm, giống như họ làm vào những ngày cắt giảm.

Bên trong chuồng, những giàn giáo bằng những thanh gỗ nặng vươn từ mặt đất lên tận mái nhà. Một số người đàn ông tự nâng mình lên và trèo cao vào xà nhà. Từng chiếc một, các que đã được nạp được nâng lên.

Trong các chuồng trại trên khắp Quận Shelby, lá thuốc sẽ từ từ được chữa khỏi trong ít nhất sáu tuần. Trong thời kì đó, màu sắc của lá chuyển từ màu vàng rực rỡ sang màu nâu sẫm, phẳng. sau rốt, lá sẽ được tước xuống thân và bán ở chợ.

Ray và Stephanie Tucker của Tucker Farms đã cùng nhau điều hành một trang trại thuốc lá ở Shelby County kể từ khi họ kết hôn 27 năm trước. (Gia đình Ray đã kinh doanh sáu thế hệ, và Stephanie là tứ.) Họ trồng trọt ở một số thị trấn, bao gồm Bagdad và Pleasureville.

cố chấp sự e ngại của những người khác về vật phẩm này, Tuckers có kế hoạch tiếp tục phát triển thuốc lá burley miễn sao nó vẫn khả thi về mặt kinh tế. Stephanie Tucker cho biết: “Vụ mùa không chỉ quan yếu đối với chúng tôi nhưng mà còn tương trợ 26 gia đình công nhân của chúng tôi.

Năm nay, đội của họ đã thu hoạch lượng thuốc lá trị giá 200 mẫu Anh, được đặt trong 45 nhà kho riêng lẻ.

So với việc canh tác ngô và đậu tương, những thứ cung ứng phần lớn danh mục nông nghiệp của Tucker Farms, quy trình trồng trọt, thu hoạch, nhà ở và tước thuốc lá phần lớn vẫn giống như cách đây 100 năm.

Tuy nhiên, một điều đã thay đổi là những công nhân thu hoạch cây trồng của Tuckers.

Trong 22 năm qua, gia đình Tucker đã phụ thuộc lao động nước ngoài nhập cảnh vào nước này theo chương trình H-2A, chương trình đưa lao động nông nghiệp tạm thời tới Hoa Kỳ.

25 người đàn ông từ Nicaragua và một người từ Mexico tới Hạt Shelby để thu hoạch. Lao động là thể chất, lặp đi lặp lại và mỏi mệt. Những ngày dài được ngừng bằng một vài kỳ nghỉ ngắn và bữa trưa với cơm và đậu nấu ở nhà.

Không thể thoát khỏi thực tế khắc nghiệt của công việc. Điều kiện làm việc không thoải mái. Công việc tự nó là vất vả. Các chuyên gia y tế từ lâu đã chỉ ra những mối đe dọa nghiêm trọng nhưng mà người lao động phải đương đầu từ ngộ độc nicotin, thuốc trừ sâu và mất nước. Tuy nhiên, cùng một nhóm đàn ông rời khỏi nhà của họ và trở lại năm này qua năm khác để làm việc cho Tuckers.

hồ hết các công nhân, những người được trả 12,96 đô la một giờ trong năm nay, gửi phần lớn tiền lương của họ về nhà cho gia đình của họ. Ở Nicaragua, nơi một ước tính gần đây đặt mức lương đủ sống ở thủ đô Managua ở mức 360 đô la một tháng, số tiền khó kiếm được còn phải trải qua một chặng đường dài.

“Tôi trở lại Kentucky mỗi năm vì đó là nơi tôi làm việc và nó được trả lương cao hơn nhiều so với làm việc ở Nicaragua,” Felipe Ponce, một trưởng đoàn từ thị trấn ven hồ Corinto, người đã làm việc cho Tuckers 20 năm, cho biết.

Với thu nhập của mình, ông Ponce nói rằng ông có thể tương trợ gia đình ở quê nhà – vợ, ba con gái và mẹ của ông, tất cả những người nhưng mà ông vẫn liên lạc qua các cuộc gọi WhatsApp hàng ngày.

Đối với Tuckers và những người đàn ông làm việc cho họ, thời tiết là một trong những thử thách lớn. Một mùa xuân lạnh giá và lượng mưa dồi dào đã làm trì hoãn đáng kể việc gieo trồng năm nay. Một mùa mưa vào tháng 8 và tháng 9 lại gây stress lên tài năng cắt và cất nhà kịp thời của họ.

Sự phức tạp về thị thực và những hạn chế kéo dài liên quan tới đại dịch cũng khiến một số người lao động không thể tới đúng giờ. phung phí phân bón, nhiên liệu tăng và sự khan hiếm phụ tùng thay thế cho các vũ trang nông nghiệp của họ cũng đe dọa công việc kinh doanh.

Đối với tôi, ghi lại những vụ thu hoạch thuốc lá là điểm nổi trội khi làm việc với tư cách là một thợ chụp ảnh ở Kentucky. Được sum họp mỗi năm với đoàn phim là một thú vui. Tôi ngạc nhiên trước kỹ năng, sự khôn khéo và hiệu quả của họ.

Tôi hy vọng rằng những người đàn ông nhưng mà tôi đã tự sướng trong tám năm qua biết được sự tôn trọng và ngưỡng mộ nhưng mà tôi dành cho họ.

Vào cuối mỗi ngày dài, nhóm thu hoạch trở về ngôi nhà tầng của họ tại Tucker Farms, nơi họ tạo thành các nhóm và khởi đầu sẵn sàng bữa tối cho mình. Thức ăn thừa từ bữa tối kéo theo nhiệm vụ gấp đôi như bữa trưa của ngày hôm sau.

Sau khi sẵn sàng xong thức ăn, những người đàn ông khởi đầu trở lại với thói quen buổi tối: giặt là, tiến công bài, xem tivi. Họ cũng liên kết với gia đình của họ ở quê nhà.

Khi mặt trời mùa hè lặn xuống dưới đường chân trời, những người công nhân tất bật vào đêm tối. Chỉ trong vài giờ nữa, họ sẽ trở lại cánh đồng với một tay ấp trứng và tay kia cầm một cọng thuốc lá burley.

Leave a Reply